醒世姻缘传

作者: 西周生

  《醒世姻缘传》又名《恶姻缘》,是一部共一百回、长达百万字的白话小说。《醒世姻缘传》是明末清初通俗世情小说,它以描写一个家庭为中心,展现了广阔的社会生活,比较尖锐和深刻地暴露了封建社会的黑暗.小说皆以平民家庭生活为其主要内容,写一个冤仇相报的两世姻缘故事。其中对惧内现象的描写尤为精彩,从中笔者归纳出男人惧内、女人泼悍的社会、经济、生理、心理因素。惧内现象昭示着男权文化的式微及妇道教化的失败,也体现了妇女对低下社会地位的不满,对一夫多妻制的反抗。而作者对“悍妇”的丑化、兽化,对其悍恶行为的极度夸张,正泄露了男权社会的恐惧与无奈。全书具有浓厚的地方色彩,文笔汪洋恣肆,语言流利通畅,人物描写幽默诙谐、个性分明,有独特的艺术风格,在我国小说发展史上实属少见。

  《醒世姻缘传》继承了《金瓶梅》的写实精神,直接反映现实人生,具有重要的认识价值和社会史料价值。与《金瓶梅》借用《水浒传》原有的框架结构、时代故事不同,《醒世姻缘传》虽也托为明代正统至成化年间的史事,但并不以前代作品作为自己创作的起点,表现出个人独立创作的发展趋势。据此有论者认为《醒世姻缘传》才是真正意义上的文人独立创作的开始,这可以说《醒世姻缘传》表达出文人驾驭章回小说的能力的提高,这在整个小说史上无疑是一种进步。

  这部书署名“西周生辑著”,这“西周生”到底是谁呢?这部书究竟成于何时呢?有关这方面的争论。自本世纪30年代就开始了。1933年上海亚东图书馆把所收到的《醒世姻缘传》版本加以排比与校对,出版了新的排印本。徐志摩应邀为这部书作序,胡适应约准备考证出这部书的作者及写作年代。他前后花了六七年时间,费了不少心血,终于写出了《(醒世姻缘传)考证》一文,在当时引起了轰动。胡适自己也认为这个难题的解答非同小可。

  由此看来要解决《醒世姻缘传》之谜,如同解决《金瓶梅》之谜一样,绝不是一件易事,也不是马上就能办到的。

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