柳如是的生平

  生于明朝万历四十六年(1618年),被辗转贩卖,真实姓氏也无从得知。

  1628年,柳如是十岁时为江南名妓徐佛收养。柳如是并不迷醉其中。柳如是与李待问、宋征舆、陈子龙等都发展过一段恋情,但迫于封建礼教所阻。尤其是与陈子龙的一段情愫,双方情切意笃,长居松江南楼,赋诗作对,互相唱和。可惜南楼唱和的美景不长,陈子龙元配张氏带人闹上南楼。

  柳如是不甘受辱,悲切而毅然地离去。虽然如此,陈子龙对于柳如是仍不死心,根据陈寅恪先生的推证,陈子龙后来还是为柳如是的流闻心碎三次,可见陈子龙和柳如是都是真国士及名姝。

  崇祯十一年(1638年),20岁的柳如是不施粉黛结识原朝廷礼部侍郎、28岁即得探花的钱谦益,崇祯十三年(1640年)柳以男妆相,柳儒士之名与钱再相遇,钱并在其居住之半野堂之处以“如是我闻”(佛教经书结集常以此词起头,其意为叙述诸沙门共同聆听释迦牟尼佛开示。)之名另筑一“我闻室”以呼应柳如是之名。并带着柳如是徜徉于湖光山水,诗酒作伴。柳如是感其深情,愿嫁此时早已年过半百的钱谦益。钱谦益大喜过望,于次年迎娶柳如是,由于此举惊世骇俗,致非议四起,举行婚礼中船被扔进了许多瓦石。后钱谦益任南明朱由嵩弘光朝廷礼部尚书。

  甲申之变,崇祯帝自缢于煤山,清军兵临城下时,柳如是劝钱与其一起投水殉国,钱沉思无语,最后说:“水太冷,不能下”。柳如是“奋身欲沉池水中”,却给钱谦益拉住。后钱谦益降清,但在柳如是影响下不久又辞官回乡。后来柳如是与钱长期从事秘密反清活动。

  顺治四年(1647年),因黄毓祺反清案被捕入狱,顺治五年(1648年),柳如是四处奔走,救出了钱谦益。钱对此感慨万千:“恸哭临江无孝子,从行赴难有贤妻”。

  康熙三年(1664年)钱谦益病故,柳如是不堪钱氏家族为家产之事与她纠缠不休,34天后,柳如是自缢身亡,年仅46岁。虽钱谦益和柳如是为乾隆帝销毁和禁刊任何著作,幸有《湖上草》、《戊寅草》等诗集传世。